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    La sonde New Horizons découvre des nuages sur Pluton

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    Pluton n’est pas qu’un morceau de glace inanimé au fin fond du système solaire. La sonde New Horizons a envoyé des photos de cette planète semblant montrer des nuages. Mais il faudrait y retourner pour vérifier cette hypothèse.

    De nouvelles photos de Pluton transmises par la sonde New Horizons indiquent la présence de nuages dans son atmosphère raréfiée, ce qui nécessite l'envoi d'une nouvelle mission vers ce corps céleste, a déclaré Alan Stern, le chef de mission, lors d'une conférence à Pasadena (États-Unis).

    Son équipe a réussi à trouver sur les dernières images parvenues de New Horizons des indices de présence de nuages, composés probablement de cristaux d'azote ou d'hydrocarbures. Pour confirmer ou infirmer cette supposition, il faudrait envoyer une nouvelle mission vers Pluton, selon lui.

    La cible suivante de la sonde New Horizons est la planète naine  2014  MU69, qui pourrait briguer le titre de la planète la plus «  rouge  » du système solaire.

    Il y a un an, New Horizons a survolé Pluton et a pris de multiples photos détaillées de sa surface et de ses satellites. Ces données ont bouleversé nos représentations de Pluton. C'est en fait un monde vivant et toujours changeant et non pas un morceau de glace perdu au fin fond du système solaire.

    Pour l'heure, New Horizons a transmis près de 99  % des données collectées lors de son survol. Il achèvera la transmission en octobre 2016, ce qui permettra de dégager la mémoire pour collecter de nouvelles informations lorsque la sonde approchera la planète naine  2014  MU69, en janvier 2019.

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    Tags:
    sonde spatiale, astronomie, New Horizons, Pluton
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