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    Cette météorite martienne qui fascine les scientifiques

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    La planète Mars: entre imaginaire et réalité (16)
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    Le rover Curiosity a retrouvé sur le flanc du Mont Sharp, située au centre du cratère Gale sur la planète Mars, une météorite métallique de petite taille.

    En mission sur Mars, le rover Curiosity a retrouvé sur sa surface une météorite unique en son genre, écrit le site officiel de la NASA.

    Il s'agit en fait d'une météorite de forme arrondie, sillonnée de rayures profondes, ce qui permet d'affirmer que l'objet s'était auparavant trouvé à l'état fondu. Ressemblant à s'y méprendre à un œuf, cette météorite de 4 cm de diamètre a été vite affublée du nom d'Egg Rock.

    Grâce à la caméra ChemCam, le rover a également réussi à prendre des images de haute qualité sur lesquelles on peut observer en détail la structure de la météorite.

    D'après certains astrophysiciens, cette météorite composée principalement de nickel et de fer pourrait sans doute provenir de la partie centrale de la Ceinture d'astéroïdes.

    Installé sur Mars depuis 2012, Curiosity, qui a la taille d'une voiture Twingo, pèse près de 900 kilos dont 80 kilos dédiés à ses 10 instruments scientifiques (dont deux sont français). Il a coûté la coquette somme de 2,5 milliards de dollars.

    L'Agence spatiale américaine prépare aussi trois autres missions vers Mars avec l'Agence Spatiale Européenne (ESA), ainsi que le déploiement en 2020 d'un robot similaire à Curiosity, qui arpente le sol martien depuis août 2012.

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    Dossier:
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    Tags:
    météorite, espace, Mars
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