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    Asséchée depuis des millions d’années, Mars, abrite-t-elle de nouveau la vie?

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    Exploration de Mars (87)
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    L’absence presque totale d’eau sur la surface de la planète rouge, à l’heure actuelle, a été confirmée par une étude d’une météorite retrouvée sur Mars par un groupe international de planétologues.

    Cette recherche, publiée entièrement dans la revue Nature Communications, a été dirigée par les scientifiques de l'Université de Stirling, en Écosse. Dans leur étude, ils expliquent que l'absence de rouille recouvrant les météorites, indique qu'à présent, Mars n'est qu'un désert inanimé. D'après les chercheurs, la planète se trouve dans cet état depuis quelques millions d'années.

    « Actuellement, les scientifiques ont des preuves selon lesquelles, il y a plus de trois milliards d'années Mars était humide et abritait la vie », explique Christian Schröder, de l'Université de Stirling. « Pourtant, cette nouvelle étude confirme une fois de plus qu'à l'heure actuelle, Mars est privée d'eau. Pour que la vie puisse exister dans les endroits de la planète où on la cherche, il faut qu'elle "se cache" profondément sous terre, dans des "poches" cachées », a-t-il conclu.

    À l'aide de l'astromobile Opportunity, les scientifiques ont analysé un groupe de météorites retrouvées dans les plaines Meridiani qui se situent au sud de l'équateur de la planète à la même latitude que le cratère Gale.

    M. Schröder et son équipe ont pour la première fois calculé la vitesse d'apparition de la rouille sur une météorite métallique qui s'est avérée être 10 à 10 000 fois plus lente que cette même vitesse pour des météorites dans les déserts les plus secs sur Terre. Cela témoigne que la condensation des vapeurs d'air est très basse dans la couche se trouvant près de l'atmosphère de Mars, concluent les scientifiques.

    Peut-on alors encore espérer trouver un jour de la vie dans des petits recoins méconnus de la planète rouge ? C'est aux scientifiques de le découvrir…

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    Exploration de Mars (87)

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    Tags:
    science, recherches, planète, Système solaire, Mars
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