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    Les glaciers fondent au Groenland à cause de mystérieux microorganismes

    Les glaciers fondent au Groenland à cause de mystérieux microorganismes

    © AP Photo / John McConnico
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    Le réchauffement global est-il la seule raison de la fonte des glaces au Groenland? Des scientifiques ont découvert un autre facteur derrière le phénomène.

    La couche de glace groenlandaise fond actuellement plus vite que jamais, augmentant ainsi le niveau de la mer. Est-ce dû au réchauffement global uniquement ? Une équipe de chercheurs britanniques a déterminé une autre raison importante : des algues.

    Le Groenland est la deuxième plus grande île du monde, derrière l'Australie, sa superficie s'élevant à 2 166 086 kilomètres carrés. En outre, sa superficie glacière est estimée à quelque 1 726 000 kilomètres carrés, ce qui est environ 79 % du total du territoire. Comme a révélé le projet Black and Bloom, les glaciers recouverts d'algues absorbent plus de lumière solaire, se réchauffent et fondent plus vite que les glaciers sans algues.

    Le projet britannique a été entamé afin de déterminer comment les algues, les bactéries et d'autres microorganismes influencent la réflectivité des glaces. Comme les eaux avec des algues sont plus sombres, elles absorbent plus de lumière et ainsi la fonte du glacier se fait plus vite que pour les moins sombres.

    Le processus est cyclique : plus le glacier fond, plus favorables deviennent les conditions pour la reproduction des algues, plus sombre devient le glacier, plus vite il fond, et ainsi de suite.

    « Nous supposons que les algues microscopiques passent dans le glacier tout leur cycle de vie », a indiqué le responsable du projet Christopher Williamson.

    Lorsque les scientifiques découvriront quel impact les microorganismes ont sur la vitesse de la fonte des glaces, ils sauront prédire précisément la dynamique des changements de la couche glacière du Groenland dans les conditions du réchauffement global. À l'heure actuelle, les chercheurs s'apprêtent à procéder à de nouvelles collectes de données et l'analyse de mesures.

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    Tags:
    science, projet, chercheurs, algues, glacier, fonte des glaces, Groenland
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