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    Le secret pour comprendre l’«anneau C» de Saturne? Sa poussière

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    Des astrophysiciens américains sont parvenus à déterminer l’âge de l’un des anneaux de Saturne grâce à des particules de poussière interstellaire en provenance d’une région lointaine du Système solaire.

    Des chercheurs de l'université Cornell à Ithaca (État de New York) ont réussi à déterminer l'âge de l'un des anneaux de Saturne, connu sous le nom d'« anneau C », grâce à des particules de poussière interstellaire, écrit le journal The Christian Science Monitor.

    Dans leur recherche, dont les résultats définitifs seront publiés le 1er janvier dans le magazine Icarus, les scientifiques se réfèrent essentiellement au lot de données récupérées récemment par la sonde américaine Cassini.

    « Les anneaux se composent principalement de glace, mais il y a aussi une partie non gelée composée de poussière. C'est cette poussière-là qui nous permet de déterminer l'origine et l'âge des anneaux », explique l'un des chercheurs, Zhimeng Zhang.

    À l'en croire, cette poussière provient de la ceinture Kuiper, zone du Système solaire s'étendant au-delà de l'orbite de Neptune, entre 30 et 55 unités astronomiques. Ainsi plus l'anneau est vieux, plus il s'y est accumulé de poussière.

    Le fait que l'anneau C, poursuit l'astrophysicien, ne possède pas beaucoup de tels sédiments interstellaires permet d'affirmer qu'il serait plus jeune qu'on l'avait supposé auparavant. Ainsi, selon les astrophysiciens, l'âge de l'anneau C ne dépasserait pas 100 millions d'années, tout au plus.

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    Tags:
    anneaux, espace, Cassini, Saturne
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