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    La comète 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova

    Une comète d’une couleur inhabituelle prise en photo à partir de la Terre

    © Twitter/NASA
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    Dimanche 12 février, plusieurs amateurs de l’espace ont levé les yeux vers le ciel et admiré une scène unique: la comète 45P, de couleur verte, était clairement visible dans le ciel nocturne.

    Nommée d'après le trio d'astronomes qui l'ont découverte en 1948, la comète Honda-Mrkos-Pajdusakova, ou plus simplement comète 45P, était visible de la Terre entre les 8 et 12 février. Elle tourne autour du Soleil tous les 5,25 ans.

    À son point le plus rapproché, elle s'est aventurée à 12,43 millions de kilomètres de la Terre, ce qui représente environ 30 fois la distance qui nous sépare de la Lune. La 45P de 2016 est la huitième comète la plus proche de la Terre depuis le début des observations en 1950.

    Avec l'aide d'une paire de jumelle ou d'un télescope, les observateurs ont pu admirer ou même capturer en photo la comète s'envolant à travers le ciel à une vitesse de 82 000 km par seconde. De la Terre, la 45P est apparue comme une boule bleu-vert avec une longue traînée.

    La couleur verte est le résultat de la présence de carbone diatomique, la forme gazeuse du graphite.

    « La proximité rend la comète lumineuse malgré sa petite taille », explique SpaceWeather.com, tout en précisant que le meilleur moment pour l'observer était pendant la deuxième partie de la nuit, avant les premières lueurs de l'aube.

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    Tags:
    comète, photo, Soleil, Terre
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