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Au terme de plusieurs millénaires de développement, la science ne cesse de nous étonner en changeant radicalement la carte du monde. Si vous êtes persuadés que le nombre de continents terrestres est de sept, alors vous pourriez bien vous tromper. Toutefois, la majeure partie du nouveau continent étudié et décrit par les chercheurs est… submergée.

Le huitième continent se trouve sous les eaux de l’océan Pacifique, ont conclu des géologues néo-zélandais, australiens et néo-calédoniens cités par le magazine Nature News.

La surface totale de ce continent s’élève à 5 millions de kilomètres carrés, 94% de ses terres sont submergés, ses éléments terrestres comprennent les îles de la Nouvelle-Calédonie et deux  îles néo-zélandaises  : celles du Nord et du Sud.

Selon les chercheurs, la Nouvelle-Zélande a commencé à se séparer de l’ancien supercontinent de Gondwana il y a plus de 100 millions d’années. Ce phénomène a provoqué une déformation de la croûte terrestre et la submersion de la majeure partie du continent.

Les géologues basent leurs arguments sur les données satellites et la gravimétrie. Cette dernière montre que la Nouvelle-Zélande se compose de segments continentaux, et non océaniques ou de roches volcaniques.

Les auteurs de cette étude proposent de porter officiellement le nombre de continents terrestres à huit (en complément à l’Europe, l’Asie, l’Afrique, l’Australie, l’Antarctique, les Amérique du Sud et du Nord) en y incluant la  Nouvelle-Zélande.

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Tags:
Nouvelle-Calédonie, géologues, continent, découverte, Gondwana, océan Pacifique, Nouvelle-Zélande, Australie
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