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Une nouvelle étude réalisée par des scientifiques américains a permis de mettre en lumière les effets surprenants du venin des escargots de mer: sa capacité à atténuer les douleurs chroniques. Une découverte qui prédit à cette substance un brillant avenir médical…

Comment soulager les souffrances? Alors que nombreux sont ceux dont la vie quotidienne est perturbée par la douleur, cet immense problème de notre époque a poussé les scientifiques à s'adresser à la nature et à analyser l'expérience des… mollusques.

Si ce n'est un secret personne que les mollusques utilisent du venin pour tuer leurs victimes, la composition et les effets de ce même venin n'avaient pas jusqu'à présent été suffisamment étudiés. Après s'être penchés sur ce mystère, des biologistes de l'Université américaine d'Utah sont arrivés à des conclusions tout à fait inattendues: une molécule présente dans le venin des escargots de mer en forme de cônes est capable de supprimer la douleur de manière aussi efficace que la morphine. Cependant, à la différence de cette dernière, elle ne crée aucune dépendance.

Comme l'observent les chercheurs, cités par un article publié dans la revue scientifique PNAS, les mollusques utilisent la substance vénéneuse produite dans leur corps afin de paralyser le poisson qu'ils envisagent de manger. Or, les sceptiques suggèrent que le venin pourrait avoir des effets semblables sur les hommes, et plus précisément sur leurs neurones.

Selon les chercheurs, la molécule isolée suite aux tests et baptisée Rg1A pourrait donner un petit coup de main à la science et servir de base pour la création d'anesthétiques alternatifs dont l'effet serait comparable à celui de la morphine. Le principe reste le même: la substance influe sur les récepteurs de l'acétylcholine nicotine et élimine les sensations douloureuses. À utiliser pourtant avec modération, car en petites quantités elle soulage la douleur, mais en grandes elle est bien capable… de tuer.

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Tags:
escargots, douleur, science
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