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Dans une galaxie lointaine, très lointaine, à quelques 300 millions d’années-lumière de notre planète, se trouve un trou noir supermassif, qui «s’est étoffé» avec les restes d’une étoile dévorée…

Dans une nouvelle recherche publiée dans la revue Astrophysical Journal Letters, une équipe d'astrophysiciens de l'Université du Massachusetts (États-Unis) a réussi à observer de près un trou noir supermassif, situé à environ 300 millions d'années-lumière de la Terre, en train de dévorer une étoile.

À mesure que l'étoile s'approchait du centre du trou noir, elle émanait des rayons qui se situaient dans les domaines ultraviolet et visible du spectre, expliquent les chercheurs. En 32 jours, le rayonnement, en forme de flashs lumineux, s'est déplacé toutefois vers le domaine des rayons X.

Afin d'expliquer cette anomalie, les astrophysiciens ont recouru à une modélisation informatique du phénomène observé. Au terme de leur recherche, les scientifiques ont supposé que l'étoile, s'approchant progressivement du trou noir, avait été littéralement déchirée par la force de la marée et que ses éclats étaient par la suite entrés en collision, ce qui pourrait provoquer l'apparition de plusieurs flashs lumineux dans leurs alentours immédiats.

À en croire les chercheurs, le trou noir n'aurait pas pu « avaler » les éclats d'un seul coup et se serait mis à « s'étouffer », tout en engendrant ainsi de nouveaux flashs.

Un trou noir
© AFP 2020 EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY
Au centre de chaque galaxie, y compris la nôtre, siège un trou noir supermassif. Leur gravité est si puissante que même la lumière ne peut s'en échapper. Leur masse représente entre un million et un milliard de fois celle du Soleil.
Normalement, ces trous noirs supermassifs sont en sommeil et les étoiles tournent autour d'eux. Mais si l'orbite d'une de ces étoiles se modifie légèrement, celle-ci risque de s'approcher trop près du trou noir.

Sous l'effet du champ gravitationnel de celui-ci, l'étoile se déchire. La matière qui s'en échappe est irrésistiblement attirée vers le trou noir, elle fonce de plus en plus vite, s'échauffe et émet une lumière très importante.

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Tags:
étoiles, trou noir, astrophysique, ciel
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