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Des scientifiques américains ont pu observer sur le Soleil des «ondes de Rossby», un phénomène dont on pensait qu’il ne se produisait que sur Terre… Il est donc grand temps de rafraîchir nos connaissances astronomiques.

Jusqu'alors, les scientifiques supposaient que les ondes planétaires — notamment leur sous-type, les soi-disant ondes de Rossby, — constituaient une « spécificité » de notre planète. Or, leur hypothèse est désormais à revoir: des scientifiques américains ont réussi à observer le même phénomène sur le Soleil, écrit la revue Nature Astronomy.

Les ondes planétaires, rappelle le site Aviso+, sont des mouvements ondulatoires de la circulation atmosphérique ou océanique traversant les océans le long des parallèles, d'est en ouest (ondes de Rossby), ou inversement (ondes de Kelvin), interagissant avec la circulation océanique générale. Ces ondes, transportant chaleur et énergie d'une rive à l'autre, provoquent par conséquent une intensification de courants comme le Gulf Stream ou le Kuroshio.

Ainsi, les scientifiques, armés des appareils spatiaux SDO (Solar Dynamics Observatory) et STEREO (Solar TErrestrial RElations Observatory), ont pu enregistrer de telles ondes dans l'atmosphère solaire. Il est à noter qu'à ce stade de la recherche, les astrophysiciens les considèrent plûtot comme des « ondes ressemblant aux ondes de Rossby », leur nature restant toujours à préciser.

Les ondes de Rossby doivent leur nom à Carl-Gustaf Arvid Rossby, météorologue d'origine suédoise, puis naturalisé américain. Il fut le premier à expliquer les mouvements à grande échelle de l'atmosphère grâce à la mécanique des fluides. Dans les années 1920, il étudia l'hydrodynamique, la circulation générale des océans et l'atmosphère.

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Tags:
ondes de Rossby, astronomie, espace, Soleil, Terre
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