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    Des scientifiques découvrent pourquoi il n’y a pas de vie sur Mars

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    Des scientifiques viennent de découvrir ce qui pourrait empêcher Mars, la quatrième planète de notre Système solaire, de devenir habitable.

    Mars pourrait avoir la même densité atmosphérique que la Terre, mais au fil des siècles elle a été anéantie à cause du vent solaire et des rayons ultraviolets, estiment des scientifiques.

    Selon une étude publiée dans la revue scientifique Science sous la direction de l'astrobiologiste de l'Université américaine du Colorado Bruce Jakosky, il y environ quatre milliards d'années, alors que la vie sur la Terre était en train d'apparaître, la « planète rouge » possédait d'ores et déjà une atmosphère dense, permettant de conserver la chaleur et l'humidité.

    Pourtant, l'atmosphère martienne a commencé à perdre en densité lorsque, sous l'influence des rayons ultraviolets et du vent solaire, les isotopes légers de gaz d'argon se sont échappés.

    Les scientifiques estiment que l'atmosphère de Mars a finalement perdu 66 % de l'argon qu'elle contenait. La réduction de la concentration du gaz a, à son tour, entraîné la diminution de la part du dioxyde de carbone qui retenait la chaleur. Cela a notamment modifié le climat de la planète, qui s'est transformée en l'actuel désert que l'on connaît, impropre à l'habitat.

    La recherche est basée sur l'analyse de la mission MAVEN (Mars Atmosphere et Evolution volatile) ayant étudié l'atmosphère de Mars depuis un satellite. Selon MAVEN, Mars est aujourd'hui désertique, sèche, froide (avec une température moyenne au sol de —53 °C) et dotée d'une atmosphère très ténue. Cependant, plusieurs données démontrent que la planète Mars était autrefois (il y a environ 4 milliards d'années) chaude et dotée d'une atmosphère suffisamment dense pour permettre à l'eau de couler à l'état liquide à sa surface.

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    Tags:
    vie, science, espace, Mars
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