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C’est un grand bond en avant que les scientifiques de l’Université Tufts aux États-Unis sont parvenus à réaliser dans le domaine de la transplantologie. Ils ont en effet réussi à redonner la vue à des têtards aveugles en leur implantant des yeux sur la queue.

Les chercheurs de l'Université Tufts aux États-Unis ont rendu la vue à des têtards aveugles Xenopus laevis (une espèce de grenouilles) en leur transplantant des yeux sur la queue. Un article sur leurs travaux a été publié dans la revue Regenerative Medicine, rapporte l'édition Gizmodo.

Au cours de leur expérimentation, les biologistes ont utilisé le zolmitriptan, un médicament utilisé dans le traitement de la migraine. Il est prouvé qu'il stimule la croissance des nerfs chez certains amphibiens. Les molécules de ce médicament activent les récepteurs sérotoninergiques spécifiques en accélérant le processus d'innervation lors duquel de nouvelles cellules nerveuses sont formées. Les scientifiques cherchaient en fait à comprendre si le zolmitriptan est capable de reconstituer des liaisons nerveuses dans les tissus transplantés.

Les chercheurs ont transplanté un œil sur les queues de 38 têtards dont les organes de la vision avaient été retirés à l'âge de trois jours. Le médicament avait été inséré dans la région de transplantation et quatre jours plus tard, de nouveaux neurones ont commencé à croître dans l'organe implanté. Chez 40 % des animaux, les neurones ont finalement assuré la connexion des yeux avec le système nerveux central.

Les résultats des tests ont montré que les têtards auxquels on a inoculé le zolmitriptan avaient une haute acuité visuelle et pouvaient différencier mieux les couleurs.

D'après les scientifiques, les résultats de la recherche démontrent qu'à l'avenir, le zolmitriptan pourrait être utilisé dans la médecine régénérative pour augmenter la fonctionnalité des organes transplantés.

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Tags:
neurones, biologie, transplantation, médecine, États-Unis
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