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Vous avez peur du dentiste? Soyez heureux de ne pas vivre à l'ère glaciaire! Des archéologues italiens ont découvert une paire de dents vieilles de 13.000 ans qui contiennent les plombages dentaires les plus anciens.

Les dents, deux incisives centrales appartenant à une même personne, ont été découvertes sur le site de Riparo Fredian, près de Lucques, dans le nord de l'Italie, annonce la revue New Scientist.

Daté de 13 000 ans, chaque dent a un grand trou qui s'étend jusque dans la chambre pulpaire située profondément dans la dent. « C'est assez inhabituel, ce n'est pas quelque chose que vous voyez dans les dents normales », explique Stephano Benazzi, archéologue de l'Université de Bologne.

L'équipe d'archéologues a utilisé une variété de techniques microscopiques pour examiner de près l'intérieur des trous: ils ont trouvé une série de petites marques horizontales. Les scientifiques suggèrent que c'étaient des cavités forées et élargies, probablement par un petit outil de pierre.
Des marques semblables, datant de 14 000 ans, ont été découvertes par les mêmes chercheurs qui les considéraient comme des preuves de compétences en soin dentaires à l'âge de pierre.

Mais les dents trouvées récemment démontrent une innovation dentaire: les trous contiennent des traces de bitume, avec des fibres végétales et des cheveux. Selon Benazzi, il s'agit de plombage préhistorique.

Les archéologues ne comprennent toujours pas à quel dessin ont été utilisés les plantes et les cheveux retrouvés dans les cavités, on sait seulement qu'ils y étaient placés au fur à mesure que le trou était foré.

Le dentiste paléolithique aurait foré les cavités et rempli les trous de bitume pour calmer la douleur et pour garder les aliments hors de la chambre pulpaire, tout comme dans la dentisterie moderne, déclare l'archéologue.

Claudio Tuniz, archéologue de l'Université de Wollongong en Australie, suggère que le bitume, ainsi que certaines plantes médicinales, ont été utilisés comme antiseptique, tout comme la cire d'abeille a été utilisée dans d'autres exemples de la dentisterie préhistorique, des milliers d'années plus tard.

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Tags:
archéologues, plombage, Italie
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