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La sonde spatiale Cassini ne cesse de nous surprendre avec des photographies impressionnantes de Saturne. Cette fois, la NASA a publié des images de la planète jetant une ombre énorme sur ses anneaux.

L'équipe scientifique de la sonde Cassini a publié les images des anneaux de Saturne, où on peut voir l'ombre de la planète, qui diminue progressivement à l'approche de la journée saturnienne de l'équinoxe vernal.

En février dernier, au cours de l'une de ses « plongées » sous les anneaux de Saturne, la sonde a pu obtenir ses images plus détaillées. On voit l'ombre de la planète couvrir les anneaux illuminés par le Soleil.

Selon les scientifiques, la longueur de l'ombre n'est pas constante: l'axe de rotation de Saturne est légèrement incliné par rapport au plan de son orbite, grâce à quoi la planète géante a ses propres étés, hivers, automnes et printemps qui durent pendant quelques années terrestres.

Les anneaux de Saturne
© NASA.
Les anneaux de Saturne

Quant à cette année, le jour saturnien de l'équinoxe vernal arrivera en mai: l'ombre de la planète sera la plus courte possible. La NASA explique que l'ombre touchera alors à peine les deux anneaux les plus proches de la planète tandis que les autres seront toujours illuminés par le soleil. Deux ans plus tard, l'ombre atteindra à nouveau sa longueur maximale, qui couvre tous les anneaux de la planète géante.

Début mai, la NASA a mis en ligne une vidéo retraçant la descente de Cassini vers Saturne lors de sa première orbite entre la planète et les anneaux. Au total, la sonde parcourra au total 22 fois le tour de la planète Saturne.

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Tags:
anneaux, Cassini, Saturne
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