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    Le plus grand satellite de Saturne ressemble plus à Mars qu’à la Terre

    Le plus grand satellite de Saturne ressemble plus à Mars qu’à la Terre

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    Considéré par les scientifiques comme proche de la Terre par ses caractéristiques, Titan, le plus grand satellite de Saturne, s’avère en réalité ressembler plus à Mars qu’à la planète bleue.

    Objet de nombreuses recherches, Titan, le plus grand satellite de la planète Saturne, a toujours intrigué les scientifiques par ses caractéristiques qui laissaient penser à une éventuelle ressemblance avec la Terre.

    « C'est impressionnant qu'en même temps trois mondes dans le Système solaire aient des fleuves qui sont les principaux sculpteurs de la conception de leur paysage, que ce soit dans le passé ou de nos jours. Nous avons cette possibilité unique d'étudier l'évolution de l'histoire de ces mondes à travers l'exemple de leurs fleuves », a expliqué Taylor Perron, spécialiste en astronomie de l'Institut technologique du Massachusetts aux États-Unis dans un article publié dans la revue scientifique Science.

    Ayant donc fait leur première analyse de la surface et du climat de Titan, les chercheurs américains ont constaté qu'en effet il y avait assez de points communs avec la Terre. Ainsi, on peut y voir des pluies, des érosions du sol, ainsi que différents processus géologiques ayant lieu dans ses entrailles provoqués par les forces des marées et l'interaction gravitationnelle de Saturne. En outre, Titan connaît également les changements de saisons et son climat est aussi complexe que celui de la Terre.

    Toutefois, un nombre important de divergences est aussi au rendez-vous. Premièrement, cela concerne la composition du sol et de l'atmosphère de Titan car, par exemple, les gouttes de pluie sont faites de méthane tandis que la surface du satellite est recouverte de glace et de neige carbonique.

    Donc, se basant sur l'analyse du lit fluvial ressourçant les lacs et les mers au pôle nord de la « lune de Saturne », M. Perron et ses collègues ont supposé qu'en réalité Titan représenterait l'équivalent d'un jeune Mars plutôt que de la Terre.

    « La mission "Cassini-Huygens" se termine en septembre et nous ne verrons jamais les nouvelles photos de Titan réalisées à l'aide de ses caméras. C'est pourquoi toutes les possibilités de compléter nos suppositions portant sur l'image de cette planète, à part les observations avec des télescopes ainsi que l'analyse des vieilles photos de "Cassini " nous permettront de mieux nous préparer à l'envoi de nouvelles sondes vers Titan », a déploré M. Perron.

    Avec son diamètre plus grand de 6 % que celui de Mercure, Titan est par sa taille le deuxième satellite du Système solaire, après Ganymède. Il est aussi le seul satellite connu à nos jours qui possède une atmosphère dense. Découvert par l'astronome hollandais Christian Huygens en 1655, Titan est la première lune observée autour de Saturne.

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    planète, sonde spatiale, science, Titan (lune de Saturne), Saturne
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