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Sur ces nouveaux clichés surprenants, l’étoile Fomalhaut, connue pour sa ressemblance avec l’Œil de Sauron du film Le Seigneur des anneaux, paraît plus redoutable que jamais. Les photos ont confirmé l’existence d’une exoplanète en orbite autour de cette étoile, entourée par un disque «enflammé» de poussières et de gaz.

Le grand réseau d'antennes millimétrique/submillimétrique de l'Atacama (ALMA) a publié une série d'images à couper le souffle de l'étoile Fomalhaut A et de l'exoplanète Formalhaut b qui orbite autour d'elle, la plus brillante de la constellation du Poisson austral et une des quatre « étoiles royales » des Perses, qui a été surnommée l'Œil de Sauron à cause de sa ressemblance avec la tour figurant dans le roman Le Seigneur des anneaux, de l'écrivain britannique John Tolkien.

Selon les astronomes, ces photos prouvent l'existence de la planète nommée Formalhaut b dont l'existence n'avait pas été complètement prouvée.

​En 2008, Formalhaut a été détectée au moyen d'une photographie optique prise par le télescope spatiale Hubble. Les scientifiques ont publié ce cliché sensationnel de l'énorme disque de débris qui fait ressembler l'étoile à l'Œil de Sauron.

Pourtant, d'autres chercheurs sont restés septiques. Il a fallu attendre quelques années pour obtenir d'autres preuves.

Formalhaut est entourée d'un disque de poussières en forme de tore. Son bord intérieur se trouve à quelque 133 unités astronomiques (ua) de l'étoile, c'est-à-dire, plus de trois fois la distance entre le Soleil et Pluton.

Le disque en question est d'une largeur de 25 ua, d'un diamètre de 20 milliards de kilomètres et sont centre géométrique est décalé de 15 ua de Formalhaut. Il est parfois nommé la ceinture de Kuiper de Formalhaut.

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Tags:
poussière, gaz, astronomie, disque, étoiles, exoplanète, J.R.R. Tolkien
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