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La société aérospatiale Rocket Lab a lancé jeudi sa fusée Electron, construite entièrement en carbone composite et propulsée par des moteurs imprimés en 3D.

Après trois jours de reports, le nouveau microlanceur Electron, conçu par la société américano-néo-zélandaise Rocket Lab, s'est envolé jeudi avec un satellite factice depuis une base sur la péninsule de Mahia.

En trois secondes, le petit lanceur de 17 m de haut a dépassé la tour de lancement. Son premier étage a fonctionné pendant 2 minutes 30 secondes avant de se séparer, alors que l'unique moteur du deuxième étage l'a propulsé pendant un peu plus de 5 minutes.

Bien que la fusée ait atteint l'espace, il semble qu'elle n'ait pas réussi à se mettre sur orbite. Cependant, le PDG et fondateur de Rocket Lab Peter Beck a salué le travail de sa « talentueuse équipe »:

« Nous sommes l'une des rares sociétés à créer une fusée à partir de rien en moins de quatre ans […]. Nous avons tout développé en interne, construit le premier site de lancement orbital privé au monde, et nous l'avons réalisé avec une petite équipe », a déclaré M. Beck.

Electron est un lanceur entièrement composé de carbone composite, qui utilise pour système de propulsion principal les moteurs Rutherford imprimés en 3D. Il est conçu pour transporter en orbite basse des charges utiles allant jusqu'à 225 kg pour environ 5 millions de dollars par vol.

Lorsqu'il fonctionnera à plein régime, Rocket Lab prévoit plus de 50 lancements par an. La Nouvelle-Zélande s'apprête ainsi à devenir la douzième puissance spatiale dans le monde.

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Tags:
matériaux composites, impression 3D, fusée, Electron (fusée), Rocket Lab, Nouvelle-Zélande
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