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Une nouvelle image prise par le télescope spatial Hubble montre une galaxie lointaine en train de s’aligner avec une étoile ressemblant à notre Soleil et de passer progressivement derrière celle-ci.

Le télescope spatial Hubble a réussi à « filmer en direct » l'étoile HD 107146, invisible à l'œil nu et située à quelques 89 années-lumière, dans la constellation de la Chevelure de Bérénice, relate le site officiel de la NASA.

L'image ci-dessous montre notamment un disque circumstellaire autour de HD 107146 (en orange), constitué principalement de débris tournant sur l'orbite de l'étoile.

Les astrophysiciens supposent en l'occurrence que le disque pourrait ressembler d'après sa structure à la ceinture d'astéroïdes et à la Ceinture de Kuiper, des zones du Système solaire s'étendant au-delà de l'orbite de Neptune et formées il y a environ 4,6 milliards d'années.

À en juger d'après l'image, le disque de HD 107146 est train de « superposer » avec la Galaxie, la lumière du disque étant déjà partiellement occultée par celle de la Galaxie, ce qui explique le « surnom » de l'étoile Vermin Galaxy (Galaxie parasite en anglais) que les chercheurs lui ont donné.

Il est à noter que Vermin Galaxy ne sera pas occultée complètement jusqu'en 2020. Ainsi, ne manquez pas l'occasion de l'observer dans le ciel nocturne!

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Tags:
galaxie, ESA, NASA, États-Unis
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