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La NASA a mis à jour la carte de l’«Étoile de la mort», le satellite le plus énigmatique et fascinant de Saturne.

Les scientifiques de la NASA ont réussi à cartographier avec une grande précision la surface de Mimas, un énigmatique satellite de Saturne, dont un cratère la rapproche de la fameuse Etoile de la mort de la saga Star Wars.

La carte ci-dessus a été réalisée grâce aux images prises par la sonde spatiale Cassini entre novembre 2016 et février 2017. Il s'agit en l'occurrence d'une zone s'étendant sur une longueur d'environ 198,2 km, ce qui constitue un pas en avant par rapport à la carte présentée en août 2012.

Le cratère Herschel mesure 138 km de diamètre, soit un tiers du diamètre de la lune entière. Quant au pic dans le cratère, la NASA précise qu'il est presque aussi grand que le mont Everest.

Cassini avait exécuté avec succès le 22 avril son 127e et dernier survol rapproché de Titan, plus grosse lune saturnienne, passant à seulement 979 kilomètres de la surface et subissant une forte accélération qui a amorcé la manœuvre finale.

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Tags:
astronomie, espace, Mimas, Saturne
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