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    Airbus dévoile une chimère: un hélicoptère «ailé» avec des hélices propulsives

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    Le producteur d’hélicoptères européen Airbus Helicopters vient de dévoiler l’un de ses derniers appareils, qui est en fait une sorte d’hybride entre un hélicoptère et un avion. Baptisé RACER, il pourrait atteindre la vitesse de 400 km/h.

    Airbus Helicopters, fabricant européen d'hélicoptères civils et militaires, a présenté le prototype d'un hélicoptère ailé très prometteur. Le projet a été baptisé RACER (Rapid and Cost-Effective Rotorcraft), informe Aviation Week.

    ​L'une des principales caractéristiques du RACER est son aile double, appelée également «box wing». D'après les concepteurs, elle garantit une grande efficacité aérodynamique et confèrera à l'appareil une portance en vol accrue.

    Comme tous les hélicoptères, l'aéronef est équipé d'un rotor principal spécialement conçu pour ce type d'appareil. Mais ce n'est pas tout: l'hélicoptère possède aussi des hélices propulsives. D'après les estimations des constructeurs, l'appareil est capable d'atteindre la vitesse de 400 km/h.

    Par ailleurs, cet hélicoptère ailé est conforme aux standards écologiques les plus élevés et fait partie du programme européen Clean Sky 2, sous l'égide duquel un certain nombre d'entreprises aéronautiques promeuvent la réduction des émissions de CO2 et des émissions sonores et entendent réaliser des économies de carburant.

    «Ce nouveau projet, qui rassemble les compétences et le savoir-faire de dizaines de partenaires européens dans le cadre de l'initiative Clean Sky 2, a pour ambition d'augmenter la vitesse et le rayon d'action des hélicoptères à un coût maîtrisé, et ce grâce à une formule aérodynamique à la fois simple, sûre et éprouvée», a commenté Guillaume Faury, président d'Airbus Helicopters.

    Plus tôt, en marge du salon aérospatial du Bourget, le géant Airbus avait également dévoilé sa nouvelle version du plus grand avion de ligne civil du monde, l'Airbus A380, capable de transporter 80 passagers supplémentaires et de voler 540 kilomètres de plus.

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    Tags:
    transports, technologies, aviation, hélicoptères, Airbus Helicopters, Europe
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