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Envoyée dans l’espace en 1997 pour étudier Saturne, la sonde spatiale Cassini a immortalisé le 15 septembre la planète pour la dernière fois. Toutefois, l’objectif de l’appareil a pris en photo un mystérieux objet dans les abysses de la géante à anneaux et qui rend les scientifiques perplexes.

Dans les derniers moments de sa mission près de Saturne, Cassini a obtenu des images de l'un des mystères non résolus de la planète géante. Les objectifs de la sonde ont en effet pris en photo le phénomène baptisé «Peggy» qui était depuis longtemps débattu dans les cercles scientifiques. 

Découvert en 2013 par l'astronome Carl Murray de l'Université Queen Mary à Londres, et nommé d'après sa belle-mère, «Peggy» se présente sous la forme de perturbations à la frontière de l'anneau A de Saturne.

D'abord, le scientifique avait supposé qu'il s'agissait des petits satellites connus sous le nom de «satellites berger» qui orbitent à proximité des bords des anneaux en créant des ondes, mais Peggy n'était pas l'un d'entre eux. Selon Indy100, M. Murray a détecté des ondes sans trouver aucun satellite berger. Sur les images prises par Cassini, il a trouvé un nuage de débris qui pourrait être la source des perturbations.

Image des anneaux de Saturne prise par la sonde Cassini
© NASA
Image des anneaux de Saturne prise par la sonde Cassini

La Nasa spécule également que Peggy pourrait être une lune au stade de composition ou de décomposition.

Les perturbations mesurent plus de 600 mètres de diamètre, précise Indy100.

«Une lune en formation ou en désintégration, ou peut-être qu'elle n'est pas une lune du tout. Nous n'avons jamais réellement compris la nature de cet objet, tout ce que nous pouvons faire est de continuer à suivre le problème», a déclaré le scientifique au magazine Gizmodo.

La mission de Cassini a commencé en 1997 et s'est achevée le 15 septembre dernier. Voici la trajectoire de la sonde:

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Saturne, Cassini, photo, phénomène
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