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Une nouvelle approche proposée par des chercheurs britanniques serait très efficace pour traiter les patients atteints d’hallucinations auditives.

Des chercheurs britanniques ont créé un modèle numérique, un «avatar» personnifié, qui permet aux patients atteints de schizophrénie de combattre les «voix» qu'ils entendent, selon une étude publiée dans la revue scientifique The Lancet Psychiatry.

Jusqu'à 70% des personnes atteintes de schizophrénie entendent des voix imaginaires dans leur tête et qui, souvent, les menacent ou les insultent. Le plus souvent, les médecins arrivent à les «dompter» avec des médicaments, mais même après cette thérapie, un patient sur quatre continue de l'entendre, souligne Tom Craig, l'auteur principal de l'étude.

Lors de leur expérience, les chercheurs ont invité 150 patients âgés entre 18 et 65 ans souffrant de troubles schizophréniques et de psychoses. Ils ont été répartis en deux groupes: 75 personnes suivaient un traitement psychiatrique et 75, une «thérapie par avatars», tout en prenant des médicaments.

Selon la nouvelle approche, les personnes qui entendent des voix dialoguent avec cette représentation numérique (avatar) de leur persécuteur présumé. Le thérapeute qui joue le rôle de cette «voix» en restant dans une autre pièce fait en sorte que l'avatar perde son caractère «hostile» pour les patients. Grâce aux indications des patients, la tonalité de la voix qui les hante et le visage qu'ils y associent sont recréés par ordinateur.

D'après les résultats des recherches, sept des patients qui ont travaillé avec l'«avatar» auraient complètement arrêté d'entendre des voix, contre deux dans le groupe qui n'était soigné qu'avec des médicaments. L'expérience a duré pendant douze semaines.

20 millions de personnes sont atteintes de schizophrénie dans le monde, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

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Tags:
médecine, science, santé, schizophrénie
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