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Un médicament utilisé pour traiter un cancer s’est montré efficace contre le virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Un succès à confirmer.

Une équipe de médecins français a pour la première fois réussi à combattre presque entièrement l'infection par le VIH d'un malade traité pour un cancer du poumon, en utilisant un anticancéreux, lit-on dans la revue Annals of Oncology.

Ce succès a été réalisé grâce à l'immunothérapie par nivolumab, effectuée par des chercheurs de l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière et de la Faculté de médecine Pierre et Marie Curie.

Pour la première fois, les «réservoirs» de virus VIH d'un patient ont considérablement diminué de manière durable. Mais ce succès reste encore à confirmer, soulignent les spécialistes.

Ces cellules réservoirs recèlent le virus qui y dort. En l'absence de traitement, l'infection par le VIH se développe progressivement dans l'organisme d'une personne «séropositive», c'est-à-dire porteuse du virus, et aboutit à une dégénérescence du système immunitaire.

La stratégie des chercheurs français consiste à chasser de l'organisme les cellules infectées par le virus en les faisant «entrer en collision» pour leur faire produire du virus; parallèlement, ils stimulent le système de défense immunitaire du patient pour qu'il détruise ce virus le plus vite possible.

Malgré l'absence d'effets secondaires, les auteurs de l'étude avertissent que l'expérience précédente avait été un échec et que ce cas de guérison est pour l'instant unique. Il faut comprendre à quel point le nouveau médicament est toxique pour les hommes.

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Tags:
sida, VIH, médecine, santé, cancer, France
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