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Une petite île volcanique perdue au milieu du Pacifique pourrait donner des réponses sur l’évolution possible de la vie sur Mars, d’après la NASA qui a publié une vidéo sur la naissance et l’évolution de cette île du royaume des Tonga.

L’agence spatiale américaine NASA a publié une vidéo montrant l’évolution de la plus jeune île au monde, formée au début de 2015 entre les îles Hunga Tonga et Hunga Ha'apai, dans le Pacifique, pendant une éruption d’un volcan sous-marin.

Cette île volcanique est la première dont l’histoire est documentée dès sa naissance par des images satellites. Elle est devenue visible depuis l’espace quand les cendres volcaniques se sont dissipées en janvier 2015. Les énormes volumes de roches et de cendres crachés par le volcan ont raccordé la nouvelle île à Hunga Ha’apai. L’île Hunga Tonga ne se trouve maintenant qu’à 200 mètres de distance.

À la différence des autres jeunes îles volcaniques, l’île Hunga Tonga-Hunga Ha’apai n’a pas disparu dans les mois qui ont suivi la fin de l’éruption. Selon une nouvelle étude de la NASA, elle pourrait résister entre six et trente ans.

Les chercheurs prennent des photos en haute résolution de l’île et la surveillent au moyen de radars pour créer des cartes topographiques en 3D et suivre les changements de sa ligne de rivage et de son relief. D’après la NASA, ce processus ressemblent à ceux en cours sur Mars.

D’après Jim Garvin, chercheur à la NASA, la planète Mars compte de nombreuses îles d’origine volcanique qui auraient été entourées d’eau au moment de leur apparition. 

L’étude des processus en cours sur une île du Pacifique permettra ainsi de mieux comprendre l’évolution de la Planète rouge et notamment de vérifier s’il y a jamais eu des océans.

Les îles Tonga, un royaume de quelque 170 îles qui compte environ 120.000 habitants, sont situées sur la «Ceinture de feu» du Pacifique, où les plaques continentales se rencontrent, causant une activité sismique et volcanique intense.

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Tags:
Mars, océan Pacifique, Tonga, Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, NASA, île, images satellite, île volcanique
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