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    Un astéroïde «potentiellement dangereux» s’approchera de la Terre aujourd’hui

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    Un énorme astéroïde - dont la taille correspond à la moitié de celle de Chicxulub, l’astéroïde qui aurait provoqué l’extinction des dinosaures - passera «tout près» de la Terre ce samedi.

    Un astéroïde «potentiellement dangereux», nommé 3200 Phaethon et dont le diamètre atteint environ cinq kilomètre, passera «tout près» de la Terre, soit à quelques 10,3 millions km, ce samedi, met en garde la NASA.

    Le nom de l'astéroïde fait référence au fils du dieu du soleil grec Hélios, Phaethon, qui est tombé du ciel après être passé trop près du Soleil. En effet, l'orbite de ce corps céleste est extrêmement rapprochée de notre étoile, assurent les scientifiques.

    «Avec son diamètre d'environ 5 km, Phaethon est le troisième grand astéroïde géocroiseur classifié de "potentiellement dangereux"», soulignent-ils.

    «La nature de Phaethon est discutée», indique l'astrophysicien Bill Cooke sur le site de l'agence américaine. «C'est soit un astéroïde du système solaire soit une comète».

    Depuis sa découverte en 1983, jamais Phaethon n'est passé aussi près de la Terre, tout en restant suffisamment loin pour ne pas présenter de danger.

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    Tags:
    astronomie, science, astéroïde, NASA
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