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    Une maquette de l'avion géant Stratolaunch

    Premier test au roulage du plus grand avion au monde (vidéo)

    © AP Photo / Elaine Thompson
    Sci-tech
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    Stratolaunch, le plus grand avion au monde capable d’emporter 250 tonnes de charge utile, a pour la première fois roulé sur une piste. Une vidéo de cette nouvelle étape des tests a été publiée sur Internet.

    L’avion géant Stratolaunch conçu pour mettre des satellites en orbite basse, a réalisé dimanche son premier test de roulage à vitesse réduite sur l’aérodrome de Mojave, en Californie, a annoncé Paul Allen, PDG de la société Stratolaunch Systems Corporation et cofondateur de Microsoft.

    «Stratolaunch s’est placé sur la ligne centrale de la piste de décollage à l’aéroport et port spatial de Mojave. Il a réussi son premier test de roulage», a indiqué M.Allen sur Twitter.

    ​Sur la vidéo du test, on voit l’appareil de près de 230 tonnes se déplacer lentement sur une voie de circulation de l’aéroport et une piste de décollage sans toutefois prendre son envol.

    L’avion géant muni de six moteurs a besoin d'une piste d'au moins 3,7 km de long pour s'élancer et s'arracher du sol.

    Stratolaunch est conçu sur la base d'un double fuselage avec un empennage central qui reçoit la charge à transporter. Ses deux fuselages mesurent 72,5 mètres de long chacun. L’appareil a une envergure de 117 mètres, alors que l’Airbus A380 affiche moins de 80 mètres. Stratolaunch atteint les 15 m au-dessus du sol au sommet de sa queue verticale. Ses réservoirs peuvent contenir 113 tonnes de carburant.

    L’avion doté de 28 roues pèse à vide 226,7 tonnes et peut emporter une charge utile d’environ 250 tonnes.

    Sa première apparition publique a eu lieu l’été dernier dans le désert de Mojave.

    Le premier vol de démonstration de Stratolaunch est programmé pour 2019.

    Lancé en 2011, le projet Stratolaunch est destiné à créer un avion-porteur capable d’effectuer des lancements aéroportés pour mettre des engins spatiaux de 6 tonnes en orbite basse et de lancer une mininavette susceptible de transporter trois passagers.


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    vidéo, avion, essais, test de roulage, aéroport et port spatial de Mojave, Twitter, Stratolaunch, Stratolaunch Systems Corporation, Paul Allen, désert de Mojave, États-Unis, Californie
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