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C’est désormais officiel: les sept planètes récemment découvertes en orbite autour de la petite étoile Trappist-1 située dans notre galaxie à 40 années-lumière de la Terre sont rocheuses, contiendraient de l'eau et pourraient en théorie héberger des formes de vie organique.

Plusieurs planètes autour de la petite étoile Trappist-1 située dans notre galaxie à 40 années-lumière de la Terre, pourraient «contenir d'importantes quantités d'eau», ont annoncé des chercheurs étudiant ce système lointain.

«Tous les signaux pour l'instant étudiés sont au vert», a déclaré Amaury Triaud, astronome à l'Université de Birmingham et co-auteur d'une étude publiée lundi dans les revues Nature Astronomy et Astronomy and Astrophysics. «Pour l'instant aucune donnée ne nous permet de dire qu'elles ne sont pas "habitables"».

Les chercheurs ont notamment pu affiner leurs mesures de la taille et de la masse des planètes en déterminant que les sept planètes étaient principalement rocheuses et que certaines pourraient avoir jusqu'à 5% de leur masse composée d'eau. À titre de comparaison, l'eau ne constitue que 0,1 % de la masse de la Terre.

En ce qui concerne les chances de ces planètes d'héberger la vie, «nous ne pouvons rien dire à ce stade car elles sont très différentes de la seule planète qui abrite la vie (la Terre)», a déclaré Amaury Triaud.

«En termes de taille, de densité et de quantité de rayonnement reçu de la part de son étoile, la quatrième planète est la plus semblable à la Terre. Il semblerait que ce soit la planète la plus rocheuse de toutes et la présence d'eau n'est pas exclue», précise un communiqué du CNRS qui a participé aux études.

En février 2017, une équipe internationale avait fait sensation en annonçant avoir découvert autour de l'étoile naine, peu lumineuse et ultra-froide, un fascinant système de sept exoplanètes d'une taille proche de celle de la Terre. Ils avaient ajouté que trois de ces exoplanètes (Trappist-1 e, f et g) se trouvaient dans la zone «habitable» du système, c'est-à-dire susceptible d'abriter de l'eau liquide en surface.

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Tags:
planète habitable, NASA, Trappist-1
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