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    Un Hollandais filme dans le ciel deux satellites soviétiques dotés de réacteurs nucléaires

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    L’astronome hollandais Marko Langbroek a réussi à observer dans le ciel nocturne deux satellites soviétiques, Kosmos-1860 et Kosmos-1412, munis de réacteurs nucléaires.

    «Sur ces deux images que j'ai prises hier soir et ce matin, on peut voir deux vieux satellites soviétiques du type RORSAT: un Kosmos-1860 et un Kosmos-1412. Ces appareils étaient propulsés par des réacteurs nucléaires», a twitté l'astronome hollandais Marko Langbroek.

    RORSAT (pour Radar Ocean Reconnaissance Satellite) est une famille de satellites militaires soviétiques lancés entre 1970 et 1988, dotés d'un radar actif.

    Celui-ci était utilisé pour localiser les plus gros navires de l'Otan afin de, en temps de guerre, pouvoir guider les missiles trans-horizons lancés depuis des navires, des avions ou des sous-marins soviétiques, relate le Journal of the Bristish Interplanetary Society.

    Afin de fournir la grande quantité d'énergie nécessaire au fonctionnement du radar, les concepteurs avaient choisi d'installer un petit réacteur nucléaire plutôt que de grands panneaux solaires, pénalisants sur l'orbite terrestre basse.

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    Tags:
    nucléaire, satellite, URSS, Pays-Bas, Russie
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