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Après avoir dérivé pendant 18 ans sur 10.000 kilomètres, le plus grand iceberg du monde, qui s’est détaché de la barrière de Ross, se déplace depuis un an vers les tropiques dans les eaux desquels il finira par fondre complètement, selon la NASA.

Un morceau du plus grand iceberg du monde, qui avait une superficie de 11.000 kilomètres carrés, devrait disparaître dans les eaux tropicales vers lesquelles il dérive depuis l’année dernière, selon NASA.

Les dernières images prises de la Station spatiale internationale (ISS) ont montré que cette île de glace se trouve actuellement dans l'Atlantique sud. En mars 2000, l'iceberg, qui était plus grand que l'île de la Jamaïque, s'était détaché de la grande barrière de Ross. Les scientifiques n'avaient jamais vu un iceberg de sa taille et lui avait donné le nom de code de B-15. Depuis, les courants marins l’avaient fait dériver autour de l'Antarctique. Il s’était brisé à plusieurs reprises. Il y a un an, le morceau B-15A avait fini par être pris par des courants nord qui avaient modifié sa trajectoire, selon les observations de la NASA. 

La glaciologue Kelly Brunt, qui travaille à la NASA, a expliqué comment les icebergs fondent lorsqu’ils se retrouvent dans des eaux plus chaudes que celles de l’Antarctique. 

«Ils ont une tendance à se remplir d’eau. Elle pénètre en profondeur de l'iceberg et agit comme une multitude de couteaux»,  a-t-elle décrit.

Plus ces scies couperont le B-15A en de nombreux morceaux, plus il sera difficile de les repérer dans l’océan Atlantique.

Rappelons que l’Antarctique perd régulièrement des icebergs géants. Ainsi, en septembre 2017 un iceberg d’une taille équivalente à celle de l’arrondissement new-yorkais de Manhattan s’est détaché du glacier de l'île du Pin.

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Tags:
fonte des glaces, glace, iceberg, neige, NASA, Kelly Brunt, Antarctique, États-Unis
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