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Un spectacle inhabituel s’est présenté aux chercheurs du National Geographic alors qu’ils étaient armés d’une caméra spéciale agissant comme l’œil d’un requin. À savoir, un requin qui… brille d'un vert vif! Un spécialiste explique pourquoi.

Des images prises par un chercheur du National Geographic, David Gruber, et son équipe montrent un requin brillant d'un vert vif à 36 mètres de profondeur au large de la côte sud de la Californie, relate Mashable.com.

Ce phénomène n'est cependant pas méconnu des chercheurs. Le poisson en question, connu sous le nom d'holbiche ventrue, brille grâce à un processus connu sous le nom de biofluorescence (à ne pas confondre avec la bioluminescence). Cela signifie que le requin absorbe la lumière bleue et émet en retour de la lumière verte. Les scientifiques soupçonnent que ce genre de comportement a quelque chose à voir avec la façon dont ces créatures marines attirent leurs partenaires.

Les organismes bioluminescents, quant à eux, brillent à cause de réactions chimiques internes qui leur permettent de produire leur propre lumière.

Comme l'œil humain plonge dans l'obscurité des profondeurs de l'océan, nous sommes incapables de voir la biofluorescence en action à l'œil nu. M.Gruber et son équipe ont donc développé un outil agissant comme un œil de requin et leur permettant de voir ce qu'un poisson peut observer sous l'eau.

Les chercheurs ont utilisé cette lentille spéciale pour trouver plus de 200 espèces biofluorescentes.

«Imaginez être à une soirée disco avec seulement un éclairage bleu, donc tout semble être bleu», a déclaré David Gruber au National Geographic au moment de la découverte. «Soudain, quelqu'un saute sur la piste de danse avec une peinture fluorescente à motifs qui convertit la lumière bleue en vert».

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Tags:
biofluorescence, vidéo, requins, science, David Gruber
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