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    Un astéroïde

    Un astéroïde en forme de toupie fascine les scientifiques

    CC0 / Buddy_Nath
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    Plus la sonde spatiale japonaise Hayabusa 2 s'approche de sa destination, l'astéroïde Ryugu, plus les formes de ce dernier se précisent. Les derniers clichés envoyés sur Terre font penser à un objet avec des contours assez harmonieux.

    Une toupie ou un morceau de sucre, voici les premières associations qu'évoquent de nouvelles images de l'astéroïde Ryugu, prises à une distance d'environ 300 km par la sonde spatiale Hayabusa 2.

    «La forme de l'astéroïde ressemble à une toupie avec la partie équatoriale plus large que les pôles. Cette forme est observée dans de nombreux petits astéroïdes. Vus par radar depuis le sol, l'astéroïde Bénou [destination de la mission américaine OSIRIS-REx, ndlr], l'astéroïde Didymos [cible du projet américain DART, ndlr] et l'astéroïde 2008 EV5 qui approche de la Terre ont tous une forme similaire», explique Sei-ichiro Watanbe.

    Selon des observations faites depuis la Terre, le diamètre de l'astéroïde est d'environ 900 mètres, pourtant, estiment des scientifiques, son diamètre exact sera connu seulement quand la sonde atteindra le corps céleste. Les images indiquent également que l'astéroïde est parsemé de cratères dont un fait plus de 200 mètres de diamètre.

    La sonde a été lancée en décembre 2014 pour prélever des échantillons purs de la matière première du Système solaire. Une fois sur la surface de l'astéroïde, l'appareil l'explorera jusqu'à la fin 2019, après quoi il prendra le chemin du retour et rentrera sur Terre en 2020.

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    Tags:
    astéroïde, Agence spatiale du Japon (JAXA), Japon
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