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Une équipe internationale de chercheurs a réussi à démontrer que les premiers organismes pluricellulaires étaient à l’origine du réchauffement climatique qui a eu lieu il y a 500 millions d’années, et qui a entraîné l’extinction de nombreux animaux et plantes.

Lors de l'explosion cambrienne marquée par l'abondance d'organismes pluricellulaires et par une évolution accélérée, les ancêtres des vers, des poissons et d'autres vertébrés et invertébrés modernes se mirent à «envahir» la Terre, ce qui aurait pu entraîner l'extinction de la faune de l'Édiacarien, constituée d'organismes énigmatiques en forme de feuille ou de tube, relate la revue Nature Communications.

La faune de l'Édiacarien

Pour donner du poids à leur hypothèse, le groupe de chercheurs dirigé par Sebastian van de Velde (Vrije Universiteit Brussel) ont mis au point une représentation de ce qu'a pu être l'océan primitif (la mer de la plus ancienne ère géologique, ndlr).

Au cours de leurs recherches à l'aide de ce modèle, ils ont pu constater que les premières générations des animaux déjà mentionnés avaient «dévoré» les dépôts organiques accumulés au fond de l'océan primitif durant des siècles.

La faune de l'Édiacarien

Ainsi, une énorme quantité de dioxyde de carbone, de méthane et d'autres gazes à effet de serre a été libérée dans l'atmosphère terrestre, expliquent les chercheurs.

Au cours des 100 millions d'années suivantes, leur concentration est restée très élevée, ce qui a entraîné un réchauffement climatique, des changements d'écosystèmes et une extinction massive d'animaux et de plantes.

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Tags:
catastrophe naturelle, animaux, préhistoire, science, Belgique
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