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    Tir de la fusée Falcon 9

    Le secret de l’étrange méduse brillante dans le ciel de Floride (photos)

    © REUTERS / Joey Roulette
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    Peu après le tir de la fusée Falcon 9, de pittoresques nuages lumineux ont éclairé le ciel nocturne. Gros plan sur ce phénomène spectaculaire.

    D’étonnants nuages brillants ont illuminé vendredi dernier le ciel de l’État américain de Floride juste après le lancement vers l’ISS de la fusée Falcon 9. Rappelant par sa forme une méduse, l’un d’entre eux a été pris en photo par Mike Deep depuis le toit d’un bâtiment du Centre spatial Kennedy. 

    «Space X a lancé une fusée destinée à acheminer du fret à l’ISS avant l’aube, à 5h42. En conséquence, tirée dans l’obscurité, elle a rencontré en haute altitude des rayons du soleil levant. Cela a conduit à la formation de nuages nocturnes lumineux, telle la trace du deuxième étage [de la fusée, ndlr] rappelant une méduse», a expliqué ce photographe. 

    Connus aussi sous le nom de nuages noctulescents, les nuages nocturnes lumineux se forment lorsqu’en été de la vapeur monte en  très haute altitude et se cristallise autour de particules de poussières météoritiques. Les vents mésosphériques recueillent les cristaux de glace en nuages brillants dans la zone du Cercle polaire.

    ​Les nuages lumineux anthropiques peuvent être formés à partir des cristaux de glace que contiennent les gaz d'échappement de fusées. Ces cristaux peuvent capter des rayons du soleil levant, créant des formes lumineuses et spectaculaires dans le ciel nocturne.

    ​Crées par la fusée Falcon 9, les nuages se sont vites dissipés. Toutefois, leurs variations naturelles peuvent encore être observées dans les hautes latitudes. Il suffit de plonger votre regard vers l’ouest 30-60 minutes après le coucher du soleil. Si vous observez des frisonnements lumineux blanches ou bleues dans le ciel, ce seront sans doute les nuages noctulescents. 

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    Tags:
    lever du soleil, soleil, nuages, ciel, Falcon 9, États-Unis, Floride
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