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Ils ne peuvent pas être perçus depuis la Terre, mais peuvent raser un pays comme l’Allemagne - il s’agit d’astéroïdes de petites dimensions pour lesquels les moyens d’observation sont à ce jour impuissants.

Les systèmes d’observation terrestre ne sont en mesure de détecter qu’un astéroïde potentiellement dangereux sur 100. La Terre n’est tout simplement pas prête à une collision avec des corps célestes au diamètre inférieur à 100 mètres. En cas de danger, la population n’aura pas le temps d’évacuer, constate dans un entretien à The Daily Mail Detlef Koschny, expert de l'ESA.

Pourtant, le danger qu’ils représentent est bien réel, un seul corps céleste d’une telle dimension étant capable d’anéantir un pays comme l’Allemagne, prévient le spécialiste.

Et de rappeler l’événement de la Toungouska, survenu en 1908. Alors, le diamètre du corps céleste ne dépassait pas les 40 mètres, pourtant la puissance de l’explosion qui est alors survenue était 200 fois supérieure à celle qui s’est produite lors du largage de la bombe nucléaire sur Hiroshima.

Dans un rapport du Conseil national de la science et de la technologie rendu public le 21 juin aux États-Unis, ses auteurs exhortent à mettre en place un réseau global de surveillance d’astéroïdes évoluant en orbite près de la Terre.

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Tags:
astéroïde, menaces, espace, Terre
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