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    Ig Nobel: Quand la science a réponse à des questions que personne ne se pose

    CC BY 2.0 / Alex E. Proimos / Caïn venant de tuer son frère Abel, by Henri Vidal in Tuileries Garden in Paris, France
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    Elliot Lelievre
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    Qui s’est déjà demandé pourquoi les manchots n’avaient pas froid aux pattes? Saviez-vous qu’un œnologue peut sentir une mouche dans son verre? Les Ig Nobels, ces prix décernés aux scientifiques qui se posent des questions farfelues, ont été remis le 13 septembre. Et on apprend des choses (in) utiles. Tour d’horizon.

    Quels sont les effets de la musique country sur le suicide? Combien de photos faut-il prendre pour en avoir une où personne ne ferme les yeux quand on est en groupe? Pourquoi les pics-verts n'ont-ils pas la migraine? Ou encore pourquoi le son «huh?» est-il universel? Si vous connaissez les réponses, vous avez probablement déjà entendu parler des Ig Nobels.

    C'est un mélange de découvertes qui semblent tout droit sorties du Gorafi, le célèbre site parodique, de réponses à des questions que (presque) personne ne se pose et d'inventions loufoques: les Ig Nobels ont été remis aux gagnants le 13 septembre dernier et le cru 2018 est alléchant!

    Cette année, nous apprenons donc que les montagnes russes pourraient aider à soigner des calculs rénaux, que les chimpanzés nous imitent autant et aussi bien que nous les imitons ou encore qu'un œnologue professionnel peut détecter une mouche dans son verre rien qu'à l'odeur.

    Les domaines primés varient d'une année sur l'autre, mais se rapprochent des domaines couverts par les prix Nobel. En économie, le prix a été décerné au responsable d'une étude sur l'efficacité des poupées vaudou pour se venger d'un supérieur hiérarchique abusif. Le prix de l'Ig Nobel pour la Paix a quant à lui récompensé une équipe espagnole qui s'est intéressée à la fréquence, le motif et les effets des insultes au volant.

    À l'occasion de la 28e édition des Ig Nobel, Sputnik présente un petit florilège des vainqueurs depuis leur création en 1991:

    En 1993, deux chercheurs en psychologie sont arrivés à la conclusion que si quelqu'un disait s'être fait enlever par des extraterrestres, cela avait probablement été le cas. En s'appuyant sur une soixantaine de témoignages, ils en ont également conclu que ces abductions auraient eu un but reproductif et la création d'hybrides humain-extraterrestre.

    En littérature, le Ig Nobel 1995 a été décerné à deux chercheurs ayant fait un inventaire de la littérature existante au sujet des… objets retrouvés dans le rectum de personnes. Étonnant d'y trouver 7 ampoules, un magazine ou une queue de cochon congelée.

    Deux ans plus tard, le prix revenait à une équipe américano-israélienne pour ses travaux ayant conclu, statistiques à l'appui, que la Bible renfermerait de toute évidence un texte secret.

    Si en l'an 2000, le juré a décidé de nommer la British Royal Navy pour l'Ig Nobel à la suite de l'abandon de l'usage de munitions au profit de cris «bang, bang» lors des entraînements, il a également récompensé plusieurs inventions qui ont, bon an, mal an, maintenu la Paix sur Terre depuis 1991. Un traducteur Humain-chien, un dispositif permettant d'éloigner les adolescents ou les recherches sur une «gay bomb» pour que les soldats s'attirent mutuellement… Autant d'inventions qui méritaient un Ig Nobel de la Paix.

    D'autres «innovations» ont également été primées dans le domaine de l'économie. Sputnik en a retenu deux: la privatisation d'un pays pour des bar-mitsva, comme le fait le Liechtenstein, ce qui lui a valu d'être nommé en 2003 et la sous-traitance spirituelle, qu'a(vait) mise en place le Vatican, qui déléguait ses prières à l'Inde et avait reçu l'Ig Nobel de l'économie pour cette raison l'année suivante.

    La France ne compte aucun prix en 2018, après avoir obtenu ceux de médecine et de physique en 2017. Le premier récompensait une étude qui mesurait l'aversion pour le fromage grâce à l'imagerie médicale, le second couronnait la tentative de répondre à la question «Un chat est-il un solide ou un liquide?» grâce à la mécanique des fluides.

    Depuis leur création en 1991, les Français se sont vus décerner 12 prix: 4 en physique, 2 en Chimie, 2 en médecine, un en archéologie, en biologie, en psychologie et un Ig Nobel de la Paix. Fait unique, le Français Jacques Benveniste a reçu deux fois le prix en Chimie, en 1991 puis en 1998, pour ses «découvertes homéopathiques» sur la mémoire de l'eau.

    Les Ig Nobel sont des prix décernés tous les ans par le magazine Annals for Improbable Research à 10 personnalités qui ont «fait quelque chose qui fait rire, puis ensuite réfléchir». La cérémonie a lieu à Harvard, en présence de lauréats de prix Nobel pour récompenser l'humour, l'imagination et la réflexion des travaux.

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    Tags:
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