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    Des fossiles (image d'illustration)

    Un loup et un caribou momifiés vieux de 50.000 ans étonnent les scientifiques

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    Un loup et un caribou vieux de 50.000 ans mais extrêmement bien conservés ont été découverts dans le Yukon, au Canada. Les tissus musculaires, les poils et les têtes des animaux sont restés intacts, ce qui donne la possibilité aux chercheurs de faire de nouvelles découvertes sur le passé et, notamment, sur la période glacière.

    Des chercheurs d'or canadiens ont fait une découverte datant de la période glacière. Ils ont trouvé des restes d'un louveteau et d'un caribou momifiés avec les poils, la peau et les muscles intacts, relate la chaîne canadienne CTV News. Selon des paléontologues, il est très rare de trouver des restes dans cet état de conservation. Les scientifiques estiment que les animaux ont vécu il y a plus de 50.000 ans. 

    «De temps en temps, nous trouvons des restes de campagnols ou d'écureuils de la période glacière, mais une découverte significative et folle comme celle-là, cela est très très rare», a expliqué le paléontologue Grant Zazula cité par CTV News.

    Les restes du loup se trouvaient près d'un bébé caribou. Ce dernier était à côté de cendres volcaniques vieilles de 80.000 ans environ. Ces restes sont composés du corps et de la tête.

    Quant au louveteau, il s'agit du seul au monde de la période glaciaire qui a été extrêmement bien conservé jusqu'à nos jours. De plus, grâce à la méthode de la datation au carbone, les chercheurs ont établi l'âge du loup. D'après eux, l'animal n'avait que huit mois au moment de sa mort. 

    Le gouvernement canadien estime que cette découverte a une envergure internationale car, grâce à ces animaux momifiés, les scientifiques espèrent faire la lumière sur le passé. Le territoire canadien du Yukon est connu pour être très riche en fossiles datant de la période glacière.

    Les trouvailles, qui ont été découvertes en juin 2016, sont exposées au musée de Dawson, dans le Yukon, et sont maintenant présentées au public pour la première fois.

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    Tags:
    dépouille, fossiles, découverte, archéologie, animaux, Canada
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