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    Le télescope spatial TESS (vue d'artiste)

    Sommes-nous tout seuls? Un satellite de la NASA trouve deux planètes semblables à la Terre

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    Le nouveau satellite de la NASA TESS, créé afin de rechercher des planètes similaires à la Terre en dehors du système solaire, a découvert deux exoplanètes en deux jours seulement.

    Le satellite de la NASA TESS, chargé de rechercher des planètes similaires à la Terre en dehors du système solaire, a découvert en deux jours deux planètes dignes de l'intérêt des scientifiques, comme l'indique le compte officiel Twitter qui couvre le travail du satellite.

    «Une deuxième planète candidate (…) a été découverte! Un peu plus grande que la Terre, cette planète tourne autour de LHS 3844, une étoile naine de classe M située à 49 années-lumière d'ici, toutes les 11 heures. Cette découverte est examinée par d'autres scientifiques et nous avons hâte d'étudier cette "Terre chaude"», indique le message de la NASA sur Twitter.

    La découverte d'une première planète similaire à la Terre avait eu lieu le 19 septembre. Dans le message diffusé à cette occasion, on parlait d'une «super-Terre» tournant autour de l'étoile Pi Mensae à environ 60 années-lumière de la Terre. Selon la NASA, la masse et le rayon de la planète indiquent une densité comparable à la densité de l'eau, ce qui permet de conclure qu'il peut y avoir de l'eau ou du gaz. C'est l'une des deux seules planètes connues de ce système.

    Le satellite TESS a été lancé en avril 2018. Ses créateurs s'attendent à ce qu'il ait exploré environ 200.000 étoiles parmi les plus proches du Soleil d'ici deux ans, et les données ainsi obtenues de lui permettront d'élargir la liste des exoplanètes connues.

    L'appareil ne recherche pas de signes de vie directement sur d'autres planètes, mais les informations qu'il extrait aideront à dresser la liste des planètes sur lesquelles la vie est potentiellement possible.

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    Tags:
    planète, satellite, espace, États-Unis
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