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Des chercheurs britanniques ont percé le mythe sur l’intelligence hors du commun que certains de leurs confrères attribuaient aux chiens. Les meilleurs amis de l’homme sont, certes, intelligents, mais pas plus que les loups ou les ratons, ont-ils conclu.

Des neurophysiologistes britanniques n'ont pas trouvé d'importantes différences entre les chiens et les autres représentants de l'espèce canine en termes d'intelligence, brisant ainsi le mythe que le meilleur ami de l'homme est le plus intelligent parmi ses semblables. Les résultats de leur étude ont été publiés dans la revue Learning & Behavior.

«Plusieurs de nos collègues, à ce qu'il paraît, n'étudient pas simplement l'intelligence des chiens, mais cherchent à prouver à quel point ils sont intelligents. Ils sont souvent comparés, de façon avantageuse, aux chimpanzés pour dire qu'ils possèdent certains traits uniques. Cependant, il se trouve toujours que ces mêmes capacités sont propres aux autres espèces», note Stephen Lea de l'Université d'Exeter en Angleterre.

Ces dernières années, les chercheurs ont découvert une série d'indices attestant du fait que de nombreux animaux, dont les chiens et les corbeaux, étaient en mesure de manifester des émotions complexes ainsi que des signes d'intelligence humaine. Des études précédentes affirmaient ainsi que nos fidèles amis à quatre pattes interprétaient les intonations, voire même le sens des mots.

Les neurophysiologistes britanniques ont ainsi décidé de vérifier ces allégations, analysant à cette fin les conclusions tirées à l'issue de plus de 300 travaux de recherche. Ce nouvel examen a montré que les capacités intellectuelles des chiens avaient souvent été exagérées par les auteurs des expériences, qui fermaient les yeux sur le fait que les congénères des canins, à savoir les loups et les ratons, s'acquittaient aussi bien de tâches similaires. Quant aux chimpanzés et aux dauphins, ils arrivaient à montrer des capacités mêmes supérieures.

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Tags:
intelligence, chiens, animaux, Angleterre
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