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Dioné, un des satellites de Saturne, est orné de longues lignes blanches étrangement parallèles sur des centaines de kilomètres, d'après une nouvelle étude publiée aux États-Unis.

Ayant analysé les récentes images obtenues par la sonde Cassini, les astronomes ont découvert la présence de longues lignes blanches sur la surface de l'une des lunes de Saturne, Dioné, selon un rapport publié dans la revue Geophysical Research Letters.

Selon le coauteur de l'étude Alex Patthoff, ces lignes fines et claires, qui passent à proximité de l'équateur de la lune, sont bizarrement parallèles sur des distances allant de dizaines à des centaines de kilomètres.

«Elles sont vraiment étranges. C'est excitant de voir quelque chose de si bizarre, et de chercher à comprendre ce que cela pourrait être», indique l'autre chercheuse derrière l'étude Emily Martin.

Les astronomes estiment que les lignes découvertes sur Dioné doivent leur apparition à des matières et substances provenant des comètes, des anneaux de Saturne ou d'autres lunes de la planète géante, dont Hélène et Pollux, qui évoluent sur la même orbite que Dioné.

Composée principalement d'eau sous forme de glace, Dioné contiendrait également une importante quantité de matière plus dense, telle que des roches de silicates.

Autrefois siège d'intense activité cryovolcanique, ce satellite, découvert en 1684 par Jean-Dominique Cassini, est remarquable par ses deux faces bien distinctes, l'une striée et l'autre cratérisée par le bombardement météoritique datant de l'époque de la jeunesse du Système solaire.

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Tags:
espace, lune, satellite, astronomie, Cassini, Système solaire, Dioné (lune de Saturne), Saturne
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