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La sonde spatiale Dawn de la NASA, le premier appareil à avoir survolé Vesta et Cérès, les deux corps les plus grands de la ceinture d'astéroïdes, a terminé sa mission après plus de 11 ans de loyaux services, indique un communiqué de l'agence.

Les spécialistes de la NASA ont définitivement perdu le contrôle de la sonde spatiale Down dont la mission a duré plus de 11 ans pour un parcours total de plus de 4,3 milliards de kilomètres pour atteindre Vesta et Cérès, les deux plus gros astéroïdes de la ceinture d'astéroïdes.

«Aujourd'hui, nous célébrons la fin de notre mission Dawn […] Les images et les données étonnantes que Dawn a collectées près de Vesta et de Cérès sont essentielles à la compréhension de l'histoire et de l'évolution de notre système solaire», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur adjoint de la Science Mission Directorate de la NASA à Washington.

Dawn a manqué deux sessions de communication avec le réseau Deep Space de la NASA ces deux derniers jours, ce qui signifie qu'elle a perdu la capacité de tourner ses antennes vers la Terre ou ses panneaux solaires vers le soleil.

Sur son compte Twitter, la sonde a envoyé ses messages d'adieu à ses créateurs et à tous les amateurs de science.

Ma mission est terminée, mais celle de la science ne l'est pas. Les scientifiques étudieront mes données pour les décennies à venir, tandis que les missions OSIRISREx, New Horizons et d'autres continueront leur propre quête d'exploration des autres petits mondes du système solaire.

Onze ans. Des milliards de kilomètres. Des expéditions étendues vers deux mondes qui existent depuis l'aube de notre système solaire, Vesta et Cérès. Maintenant, ma mission est terminée. Merci à tous ceux qui ont rendu ce voyage possible.

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