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La couleur, la taille et le motif des œufs d’un oiseau, souvent propres à son espèce, représentent un héritage de ses ancêtres dinosaures, selon une nouvelle étude menée par une équipe de scientifiques internationaux.

Une équipe de chercheurs de l'université Yale, du Musée américain d'histoire naturelle et de l'université de Bonn est parvenue à démontrer que les œufs colorés d'oiseaux étaient le résultat de l'évolution des dinosaures au cours de millions d'années, avant que leur classe en tant que telle ne se soit séparée de ces reptiles préhistoriques, relate la revue Nature.

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont examiné les pigments d'œufs fossilisés de divers dinosaures et ont découvert que les œufs des sauropodes et de nombreuses autres espèces de grande taille à quatre pattes n'avaient pas de pigments, tandis que ceux de nombreux dinosaures théropodes —qui marchaient sur leurs pattes postérieures et sont supposés être les ancêtres directs des oiseaux modernes- comportaient effectivement des motifs ainsi que des taches de couleur.

«Les oiseaux ne sont pas les premiers à pondre des œufs colorés», soulignent les chercheurs. «Comme beaucoup d'autres signes particuliers, il s'agit d'une caractéristique qui est apparue au début de l'ère des dinosaures et bien avant l'apparition des oiseaux modernes.»

Les scientifiques ont constaté que la diversité des couleurs et des motifs sur les œufs de certaines espèces de dinosaures correspondait étonnamment bien à celle des oiseaux modernes. En outre, les mécanismes par lesquels les œufs ont reçu leurs couleurs semblent être identiques aussi bien pour les oiseaux modernes que pour les dinosaures qui peuplaient la Terre il y a des millions d'années.

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Tags:
œuf, dinosaures, Allemagne, États-Unis
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