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    La sonde InSight envoie sur Terre son premier cliché du sol martien (image)

    © NASA. JPL-Caltech/Cornell/ASU
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    La sonde Mars InSight a envoyé sur Terre sa première image prise quelques minutes après son arrivée sur Mars afin d’apprécier les caractéristiques de la surface et le bon état de marche de l’appareil photo.

    La sonde Mars InSight a transmis à la Terre son premier cliché aussitôt après s'être posée sur la planète rouge. Les données reçues permettront d'avoir une idée des caractéristiques de la surface ainsi que du fonctionnement de l'appareil photo.

    La Nasa a indiqué que la qualité imparfaite de l'image était due au fait que l'objectif de l'appareil photo n'était pas encore totalement ouvert.

    «En attendant il est difficile d'évaluer la taille des pierres captées par la caméra», a déclaré, Bruce Banerdt, directeur de la mission InSight au sein de la Nasa.

    La station géophysique InSight, équipée d'un sismomètre, s'est posée dans la soirée du lundi 26 novembre sur la plaine volcanique d'Elysium Planitia, une zone relativement plate et dégagée située près de l'équateur martien.

    Dès que la poussière sera retombée, le déploiement des panneaux solaires débutera. La liaison entre la Terre et la station est assurée par deux nano-satellites qui l'accompagnent, MarCO (pour Mars Cube One) A et B.

    Les études sismiques de Mars commenceront dans quelques semaines. Une sonde thermique sera installée dans un puits de 5 mètres de profondeur pour prendre la température du sous-sol de la planète rouge. On devrait avoir des données d'ici la fin de l'année, mais les premières mesures précises de «marsquake» (séismes martiens) ne sont pas attendues avant mars 2019.

    «Mon plus grand rêve est d'entendre les séismes martiens. Je danserai de joie quand nous capterons pour la première fois ces vibrations», a annoncé Bruce Banerdt.

    La sonde InSight, lancée le 5 mai dernier depuis une base de l'US Air Force en Californie, a franchi une distance de 480 millions de kilomètres.

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    Tags:
    cliché, sonde spatiale, InSight, NASA, Bruce Banerdt, Mars
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