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    La supposée planète 9

    Une planète proche de la Terre pourrait abriter une vie primitive, selon des astronomes US

    © REUTERS / R. Hurt/Caltech
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    Une planète, qui gravite autour de l’Étoile de Barnard, le deuxième système d’étoiles le plus proche du nôtre, pourrait abriter une vie extraterrestre simple, estiment des chercheurs américains.

    Il n'est pas exclu qu'une planète, affublée du nom de Super-Terre et qui tourne autour de l'Étoile de Barnard, puisse abriter une vie organique primitive, affirment des astrophysiciens de l'Université Villanova, Edward Guinan et Scott Engle.

    Les chercheurs supposent notamment que cette planète, Étoile b de Barnard, pourrait être habitable grâce aux processus qui se déroulent sous sa surface.

    «L'activité géothermique dans son manteau pourrait favoriser le développement de "zones habitables" sous sa surface, semblables à celles des lacs souterrains en Antarctique», explique M.Guinan.

    Détectée grâce aux spectrographes HARPS et UVES, des chasseurs de planètes de l'Observatoire européen austral (ESO) installé au Chili, elle orbite autour de son étoile en 233 jours.

    Selon les chercheurs, l'Étoile b de Barnard a une masse correspondant à 3,2 fois celle de la Terre et prend donc le titre de «Super-Terre» (comme toutes les exoplanètes ayant une masse comprise entre 1 et 10 fois celle de la Terre).

    Pour les astronomes il s'agit d'un «monde froid et obscur»: la Super-Terre n'est que faiblement éclairée par son étoile, une naine rouge probablement deux fois plus vieille que le Soleil.

    Même si elle en est proche (0,4 fois la distance qui sépare la Terre du Soleil), elle ne recevrait que 2% de l'énergie que la Terre reçoit du Soleil.

    Sa température de surface ne dépasserait pas les —170°C, ce qui exclut d'y trouver de l'eau à l'état liquide et donc, la vie telle que nous la connaissons.

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    Tags:
    vie, étoile, espace, États-Unis, Terre
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