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À partir des images obtenues grâce à la sonde New Horizons, la Nasa a réalisé une courte vidéo qui montre la rotation de l’astéroïde Ultima Thule évoluant aux confins de notre système solaire.

La Nasa réduit la distance qui nous sépare de l'objet céleste le plus éloigné de la Terre jamais étudié: une nouvelle image gif composée par l'agence permet de voir l'astéroïde Ultima Thule en rotation.

La brève vidéo a été publiée sur la page Twitter du Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins:

Situé à quelque 6,4 milliards de kilomètres de la Terre, aux confins du système solaire, cet astre a été survolé par la sonde New Horizons début janvier. Cet éloignement explique pourquoi les 900 clichés que l'engin a déjà pris de l'astéroïde arrivent aux chercheurs au compte-gouttes.

Dans un communiqué de presse, la Nasa explique que les images obtenues par l'imageur à haute résolution LORRI installé à bord de la sonde sont en train d'être filtrées en vue d'améliorer le degré de précision.

Découvert en 2014 par le télescope spatial Hubble, Ultima Thule est un gros caillou glacé, relique des débuts du système solaire, qui a été nommé ainsi d'après une île lointaine de la littérature médiévale. Les chercheurs espèrent que l'observation d'Ultima Thule permettra de mieux comprendre comment le système solaire s'est formé.

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Tags:
sonde spatiale, chercheurs, espace, astéroïde, New Horizons, Hubble, NASA, Université Johns-Hopkins, Terre, Système solaire
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