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Des chercheurs ont trouvé le moyen de construire des stations spatiales sur des astéroïdes et exploiter les gisements de minerais qu’ils contiennent. Leurs mines sont si riches qu’elles peuvent offrir 100 millions de dollars (environ 88 millions d’euros) à chaque habitant de la Terre.

Des scientifiques ont formulé des propositions pour construire de futures stations spatiales à l'intérieur d'astéroïdes. Selon de nouvelles recherches, de futures missions d'exploration spatiale pourraient avoir lieu sur des stations spatiales à l'intérieur de grands astéroïdes. Cette démarche pourrait permettre de résister aux effets néfastes de l'apesanteur et d'extraire des minerais.

L'intérêt pour l'exploitation minière des astéroïdes afin de transporter des minerais sur Terre a augmenté ces dernières années. Il aurait été inspiré par les calculs de Nasa selon lesquels les mines d'astéroïdes seraient suffisamment riches pour distribuer 100 millions de dollars (environ 88 millions d'euros) à chaque Terrien. Pouvoir exploiter les gisements de minerais sur des astéroïdes pourrait potentiellement procurer des ressources essentielles pour les missions spatiales à long terme et pour le ravitaillement en route.

Cependant, cette idée se heurte à un inconvénient particulier, c'est l'apesanteur. Il est extrêmement difficile de manipuler un marteau-piqueur en espace libre privé de gravité. Des scientifiques de l'université de Vienne en Autriche affirment avoir trouvé une solution: utiliser la rotation rapide de l'astéroïde afin de créer une gravité simulée.

«Si nous arrivons à trouver un corps céleste assez stable, nous n'aurions besoin de dresser de murs ni en aluminium ni quelque autres matières car il serait possible d'utiliser l'astéroïde en entier pour construire une station spatiale», a indiqué le docteur Thomas Maindl à New Scientist.

Les calculs mathématiques de chercheurs montrent que l'astéroïde devrait être fait de pierre solide et tourner une à trois fois par minute, créant une gravité équivalente à environ 38% de celle de la Terre et similaire à celle de Mars. Une telle tentative implique d'autres facteurs gênants mais M.Maindl estime que l'idée se réalisera dans un avenir peut-être pas si lointain: «Mon sentiment instinctif est qu'il faudra au moins 20 ans avant que l'exploitation d'astéroïdes ne commence».

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Tags:
mine, exploitation, station spatiale, gravité artificielle, ravitaillement, gisements, minéraux, minerais, apesanteur, astéroïde, Université de Vienne, NASA, Terre
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