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    T-38 Talon

    Deux avions supersoniques filmés par la NASA créent des ondes de choc (images rares)

    © CC BY 2.0 / mashleymorgan / Aircraft_Training_Jet_T-38_Talon_USAF_3
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    Après une décennie de recherches, la NASA a diffusé mardi dernier une série d’images montrant deux avions de ligne supersoniques T-38 traverser l’atmosphère, créant sur leur passage des ondes de choc sonores.

    La NASA a réussi à filmer, en temps réel, deux avions supersoniques T-38 en train de franchir le mur du son. Elle a publié sur Internet les images prises à cette occasion, rapporte le site officiel de l'agence, qui a mis une dizaine d'années pour réaliser ce tournage.

    La NASA nous apprend que l'appareil photo était fixé sur un avion King Air B-200 mis à sa disposition, qui suivait les deux avions supersoniques à une distance d'environ 610 mètres. Les T-38 volaient alors en formation serrée, séparés par seulement trois mètres.

    Ce tournage, poursuit l'agence, aidera les chercheurs à collecter plus de données sur les ondes de choc supersoniques, en vue de faciliter des voyages supersoniques.

    «Grâce au nouvel équipement, nous avons considérablement amélioré la vitesse de tournage et la qualité de nos images par rapport à nos recherches antérieures», explique James Heineck, un chercheur à l'Ames Research Center de la NASA.

    Les ondes de choc supersoniques sont enregistrées lorsque des aéronefs volent plus vite que la vitesse du son. Quand ces vagues se superposent, elles créent un bruit fort, un boum sonique.

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    Tags:
    onde de choc, avion, NASA, États-Unis
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