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Des scientifiques français du Centre de biophysique moléculaire du CNRS ont découvert des traces de matière organique d'origine extraterrestre dans les montagnes de Barberton Makhonjwa, en Afrique du Sud. L’âge des échantillons prélevés est estimé entre 3,6 à 3,2 milliards d'années.

Les géologues français du CNRS ont analysé d'anciens sédiments rocheux extraits dans la formation de Kromberg, en Afrique du Sud. L’âge des échantillons prélevés est estimé entre 3,6 à 3,2 milliards d'années. Au cours de cette ère géologique, des bactéries libérant de l'oxygène existaient déjà sur Terre. Les résultats de leurs recherches ont été publiés dans la revue Geochimica et Cosmochimica Acta.

Les scientifiques ont notamment identifié deux types de matières organiques insolubles dans certaines roches vieilles de 3,3 milliards d'années. Les unes étaient des composés biogènes typiques de l’ère de l'Archéen et témoignaient de l'activité biologique d’organismes terrestres.

Les autres étaient des substances organiques à une composition inhabituelle. Après avoir mené des analyses minutieuses, les géologues ont constaté que celles-ci étaient similaires à celles trouvées dans les météorites appartenant aux chondrites carbonées.

L'origine cosmique de la substance confirme également la présence de nanoparticules d'oxydes de fer, de nickel, de chrome et d'aluminium. Elles se forment généralement lorsque des météorites pénètrent dans l’atmosphère terrestre.

Ainsi, concluent les chercheurs, ces matières organiques extraterrestres proviennent de plus petites particules de poussière laissées par les météorites brûlées dans l’atmosphère terrestre il y a 3,3 milliards d'années.

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Tags:
séisme, Terre, vie extraterrestre, science
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