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    Le ciel étoilé (image d'illustration)

    L’univers en arcs brillants présenté par la NASA (image)

    © Sputnik . Vitaly Timkiv
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    Une image radiographique d’un panorama cosmique étincelant réalisée par la mission NICER, du programme Explorer de la NASA, a été publiée par l’agence spatiale américaine. La réalisation de cette image aux rayons X a pris 22 mois d’observation et de collecte de données.

    La NASA a publié une image radiographique cartographiant le ciel nocturne sur une période de 22 mois, ressemblant à un feu d’artifice céleste.

    L'image publiée par la NASA le 30 mai a été faite par une mission de la NASA, Neutron Star Interior Composition Explorer (NICER). C’est le résultat de 22 mois de travail de collecte de données spatiales. Des points lumineux, où les arcs de rayons X convergent, représentent les endroits les plus observés par NICER au cours de sa mission.

    NICER est une mission à bord de la Station spatiale internationale (ISS) chargée de déterminer la taille des étoiles à neutrons - les restes denses des étoiles défuntes. Elle cartographie les corps célestes chaque fois que la station spatiale tourne autour de la Terre, soit toutes les 94 minutes. Cette image montre l’activité nocturne de NICER.

    La vaste carte pourrait éventuellement permettre à la NASA de mieux naviguer dans le système solaire et éventuellement de découvrir des sources auparavant inconnues.

    «Même avec un traitement minimal, cette image révèle la boucle du Cygne, un rémanent de supernova à 90 années-lumière qui aurait entre 5.000 et 8.000 ans», a déclaré Keith Gendreau, enquêteur principal de la mission au Centre de vol spatial Goddard (GSFC) de la NASA à Greenbelt, aux États-Unis.

    «Nous construisons progressivement une nouvelle image aux rayons X de tout le ciel, et il est possible que des balayages nocturnes de NICER découvrent d’autres sources précédemment inconnues».

    Tags:
    ISS, station spatiale, rayons X, étoiles, Univers, NASA
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