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Les fourmis sont connues pour être dévouées corps et âme à leur colonie. Une nouvelle étude et une vidéo montrent une poignée de ces insectes qui tentent de sauver, au péril de leur vie, leurs camarades pris au piège de toiles d’araignée.

Une nouvelle étude suggère que les fourmis sont capables de voler au secours de leurs semblables se trouvant en situation de danger. Publiée dans The American Naturalist, elle se fonde sur plusieurs années d’observation des fourmis moissonneuses du désert (Veromessor pergandei) dans leur environnement naturel, le désert de Mojave, aux États-Unis.

Ainsi, les chercheurs ont eu l’occasion de constater que, lorsqu’un membre de la colonie se retrouve piégé dans une toile d’araignée, ses camarades viennent à la rescousse pour détruire la soie, en retirer leur congénère et le nettoyer. Ils soulignent le fait que les petits insectes déploient leur opération de sauvetage malgré les risques, car environ 6% des secouristes restent coincés dans la toile et certains finissent par être capturés par l’araignée.

En outre, les scientifiques soulignent que les fourmis ignorent les toiles vides. Selon eux, les insectes passent en mode «sauvetage» lorsqu’un individu en détresse envoie un signal chimique spécifique en produisant des phéromones.

Ces résultats permettent de placer les fourmis moissonneuses du désert sur la liste exclusive d’animaux capables de prendre des risques pour sauver un semblable, liste jusqu’à présent réservée aux mammifères tels que les primates et les dauphins. Tandis que la capacité à détruire un piège n’avait été jusque-là observée que chez deux groupes de chimpanzés et de gorilles de montagne.

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Tags:
insectes, signal de détresse, sauvetage, désert de Mojave, animaux, araignée, chercheurs, fourmis
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