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    Астероид

    Les quatre astéroïdes en route vers la Terre

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    La Journée internationale des astéroïdes proclamée par l’Onu afin de «sensibiliser la population aux risques d'impact d'astéroïdes» fournit une bonne occasion pour rappeler que la menace de collision n’a pas disparu et évoquer des astéroïdes potentiellement dangereux.

    La menace de collision entre la Terre et un astéroïde persiste et voici quatre astéroïdes qui sont potentiellement très dangereux.

    1979 XB

    Si cet énorme rocher de 900 mètres de diamètre percute notre planète, l’impact sera dévastateur. Il traverse actuellement le Système solaire à une vitesse de près de 70.000 km/h et sa distance de la Terre diminue chaque seconde de près de 30 km.

    L’Agence spatiale européenne (ESA) l’a placé à la deuxième position de sa «liste de risques» pour les astéroïdes proches de la Terre.

    Sa prochaine approche de la planète bleue est prévue pour 2024.

    Apophis

    D'une taille approximative de quatre terrains de football, Apophis se trouve actuellement à plus de 200 millions de kilomètres de la Terre, mais se rapproche d’un demi-kilomètre chaque seconde.

    Il survole régulièrement la Terre sur son orbite, mais les dernières données optiques et radar suggèrent qu’il passera à seulement 30.000 km en 2029. C’est moins d’un dixième de la distance entre notre planète et la Lune.

    Si Apophis percutait effectivement la Terre, l'impact serait similaire à environ 15.000 armes nucléaires qui explosent simultanément.

    2010 RF12

    Cet astéroïde a l’honneur de figurer en tête des listes du système de prévision de collisions Sentry de la NASA, ainsi que de l’ESA. Il se trouve actuellement à environ 215 millions de kilomètres de la Terre et se déplace à une vitesse de 117.935 km/h.

    Heureusement, il pèse 500 tonnes et mesure environ sept mètres de diamètre. L'impact devrait être légèrement inférieur à celui du météorite qui a frappé la ville russe de Tcheliabinsk en 2013.

    2000 SG344

    Le 2000 SG344 fait partie du groupe d’astéroïdes appelé Aton, dont les orbites sont très proches de la Terre. Avec un diamètre de seulement 50 mètres, il est relativement petit, bien que deux fois plus grand que le météorite de Tcheliabinsk.

    Il parcourt actuellement l’espace à plus de 112.000 km/h et se rapproche de la Terre de 1,3 km par seconde. Il lui faut 353 jours pour faire le tour du Soleil (presque comme pour la Terre), ce qui donne aux astronomes des chances régulières d'observer l'astéroïde et d'évaluer le risque qu'il représente.

    Le 6 décembre 2016, l’Assemblée générale des Nations unis a adopté une résolution proclamant le 30 juin Journée internationale des astéroïdes «afin de commémorer chaque année, au niveau international, l'anniversaire de l'explosion de Toungouska (Sibérie, Fédération de Russie) survenue le 30 juin 1908 et de sensibiliser la population aux risques d'impact d'astéroïdes».

    L’Onu signale que cette Journée doit également permettre d'informer le grand public des mesures qui seraient prises pour assurer la communication de crise au niveau mondial en cas de risques crédibles liés aux objets géocroiseurs.

    Tags:
    Apophis (astéroïde), impact, collision, météorite de Tcheliabinsk, astéroïde, ESA, NASA, Lune, Terre
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